步微澜【经典选读】“草舍利舍居士”镇尺小考-兴国爱尚

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“草舍利舍居士”镇尺小考
文/朱春林 图/黄贻辉
镇纸,是文房用具,镇尺是镇纸的一种,系尺形文具,上面刻有量度,既可压纸、镇书,亦是丈量用具,兼作划线、打格之需。
五年前,笔者在一藏友手里欣得一把长18.7厘米,宽1.8厘米,厚0.4厘米的白铜质镇尺,其两面镌刻四种不同刻度的分、寸符线,分别刻有“周尺”、“汉尺”、“古律尺”、“汉虑倪铜尺”等字样。这是我国的四种古尺制,与我们现在的尺一样均采用先进的十进位制,即每尺10寸,每寸10分。镇尺上的四种古尺均刻五寸长。在刻有“古律尺”、“汉虑倪铜尺”的一面以小楷分两行镌刻“光绪丁酉年上巳节草舍利舍居士稽古”字样,每字大小3-4毫米,整把镇尺的品相极佳。
我国用尺历史悠久,最早的尺多用木料或骨料制作。据载,河南安阳殷墟出土了一把象牙尺,这把三千多年的古尺长度竟然也是十进位制。据考据,目前出土最古老的铜尺于战国年间制作,距今已两千多年。我国尺量的长度是随着数千年的历史发展而由短变长的。据史料考证:周朝的一尺约为现今的5寸9分,合约公制20厘米;秦汉时的一尺约为现今的7寸2分,合约公制24厘米;唐朝至明朝的一尺为现在的9寸2分,合约公制31厘米;清朝的一尺为现在的9寸6分,合约公制32厘米;现在我国的1市尺合约公制33厘米。

笔者手中这把刻有四种古尺的镇纸,其中的“周尺”为周朝时的尺,因其时间久远,在清代就有学者说“古今人考订周尺量,有种种异说”,即其尺量的长短至今无定论。我量得镇尺上周尺的5寸刻度为10厘米;“古律尺”系晋国的尺度。春秋战国,礼乐崩坏,各诸侯僭越周礼的情况已为常事,但只有律管的长度不能随便改动,一变动,音律便不准了,于是晋人便以律管的长度推算古尺,这便是“古律尺”。其5寸的刻度实测为13厘米;“汉钱尺”,据《宋史》记载是依据汉代17种古钱制作而成,其5寸的刻度为11.4厘米。“汉虑倪铜尺”5寸约为11.5厘米,因缺乏相关资料,故其来源无法考究。
此镇尺的主人“草舍利舍居士”为浙江宁波镇海人陈聿昌,与其子陈宏燮同为晚清父子进士,誉满江浙。2006年当地文管部门在保存基本完好的陈氏父子进士府第中发现了三块匾额,分别为《进士》、《副贡》、《登科》。进士匾刻于光绪11年,即1885年,以正楷官阁体刻字1000余个,详述其生平事迹。当地收藏者还发现了一本《草舍利舍诗文秩稿》,共40卷,文中记载了其生平考和诗稿。该书用誊写蜡纸刻印,于民国七年成书,其号“草舍利舍”。据宁波当地学者考证为“寓秉烛夜读时灯火结花吉祥”之意。“光绪丁酉”为光绪二十三年(1897年)。

古代上巳节,秦时定于三月三日,原为大众节日,后在历朝文人雅士中久盛不衰。河畔袚禊、曲水流觞、佩兰诗会是上巳节的三大内容。在文化韵味浓厚的上巳节,于镇尺上刻下古时的四种刻度,而不是当时清代使用的工部营造尺,显然不是为作量具用。这是旧时文人以尺量的寓意来警示自己的道德人生,希望以古人的处事尺度来规范自己的言行,以求说话讲分寸,做事有尺度。表达了旧时知识分子遵循千年古制,传承千年文化的愿望。这便是草舍利舍居士稽古于镇尺之上的真实内涵。
镇尺和其他形状的镇纸一样,为文房雅玩,书家密友,偶得一名人镇尺,又在其中探得许多文化内涵,这便是收藏的乐趣。
本文摘自2013年《爱尚兴国》杂志第六期
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